¿Qué es el tinnitus o zumbido en los oídos?

El tinnitus o zumbido en los oídos es una molestia que presentan muchas personas conoce las causas y algunos remedios para mejorarla

Indice

Un zumbido en los oídos, sonido u otro ruido en los oídos o la cabeza cuando no hay un sonido externo se llama tinnitus. Por lo general, es más una molestia que un problema serio. En casos raros, puede ser un signo de una afección médica subyacente que necesita atención.

El tinnitus (también conocido como acúfeno) es una afección médica que se caracteriza por la percepción de sonidos en el oído o en la cabeza sin que exista una fuente externa de sonido. Los sonidos pueden ser descritos como zumbidos, pitidos, silbidos, chirridos, rugidos o incluso como el sonido de una radio o televisión sintonizada en una frecuencia inaudible.

El tinnitus puede ser causado por diversos factores, como la exposición a ruidos fuertes, enfermedades del oído, infecciones, obstrucciones, lesiones o enfermedades neurológicas. En algunos casos, la causa subyacente del tinnitus puede ser desconocida.

El tinnitus puede ser temporal o crónico, y puede afectar a una o ambas orejas. Además del sonido en sí mismo, el tinnitus puede tener un impacto significativo en la calidad de vida, afectando la concentración, el sueño y el estado de ánimo de la persona afectada.

Aunque no existe una cura para el tinnitus, existen tratamientos que pueden ayudar a reducir los síntomas, como la terapia de sonido, la terapia cognitivo-conductual, el tratamiento de la causa subyacente y, en algunos casos, medicamentos. Si experimentas tinnitus persistente o recurrente, es importante que consultes a un médico o especialista en oído, nariz y garganta (otorrinolaringólogo) para una evaluación y tratamiento adecuados.

Alrededor del 10% de los adultos en los EE. UU. Han experimentado zumbido en los oídos que duran más de cinco minutos. Algunos ruidos en la cabeza son normales

Qué es el tinnitus o zumbido en los oídos

La mayoría de las personas desconoce los ruidos normales que hace el cuerpo cuando nuestro entorno ambiental los enmascara. Si una persona entrara en una cabina insonorizada, estos sonidos se harían evidentes.

Cualquier cosa que bloquee el ruido de fondo de la vida cotidiana, como la cerilla, los tapones para los oídos o un cuerpo extraño en el oído, puede hacer que las personas se vuelvan más conscientes de los sonidos naturales que produce nuestro cuerpo.

¿Qué causa el tinnitus?

Existen numerosas causas para el zumbido en los oídos:

  • Fluido, infección o enfermedad de los huesos del oído medio o del tímpano (membrana timpánica)
  • Daño a las terminaciones microscópicas del nervio auditivo en el oído interno, que también puede ocurrir con la edad avanzada
  • Exposición a ruidos fuertes, como armas de fuego o música en un concierto
  • Medicamentos
  • Síndrome de Meniere

En casos raros, el tinnitus puede ser un síntoma de un problema médico grave, como un aneurisma cerebral o un tumor de nervio acústico.

¿Cómo se evalúa el zumbido en los oídos?

Para diagnosticar el zumbido en los oídos, un médico hará un examen físico y le preguntará sobre su historial, incluso si el tinnitus es constante, intermitente o pulsátil (como los latidos del corazón, llamado tinnitus pulsátil), o si está asociado con la pérdida de la audición o del equilibrio (trastornos de vértigo o equilibrio vestibular).

Por lo general, un médico solicitará una prueba de audición (audiograma) para los casos de zumbido en los oídos inexplicable.

Otras pruebas pueden incluir una respuesta auditiva del tallo cerebral, una prueba computarizada de los nervios auditivos y las vías cerebrales, la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RMN) para descartar un tipo de tumor raro.

¿Cuál es el tratamiento del tinnitus?

El tratamiento para el zumbido en los oídos depende de la causa subyacente y puede incluir medicamentos además de los remedios caseros.

Medicamentos para el zumbido en los oídos

El zumbido en los oídos puede desaparecer por sí solo o la persona puede necesitar aprender a manejarlo. Se pueden prescribir medicamentos en algunos casos, pero no hay una solución clara en la mayoría de las personas. Los medicamentos a menudo se pueden usar para tratar los efectos psicológicos de la ansiedad o la depresión que pueden acompañar al tinnitus.

En el pasado, se recomendaba el suplemento niacina o se prescribía el medicamento gabapentina (Neurontin), pero se ha demostrado que ambos no tienen efecto sobre la revitalización del tinnitus.

Remedios para disminuir el Tinnitus

Algunos remedios caseros pueden ser útiles para algunas personas:

Reduce o evita la cafeína y la sal.

  • Dejar de fumar.
  • En algunos casos, la suplementación de zinc en personas que tienen bajos niveles de zinc puede ser beneficiosa, se necesitan más estudios.
  • La melatonina puede mejorar el sueño debido al tinnitus.
  • Las terapias conductuales y cognitivas exitosas incluyen terapia de reentrenamiento, enmascaramiento y terapia conductual.

¿Puede prevenirse el zumbido en los oídos?

Algunos casos de tinnitus se pueden prevenir al evitar daños a la audición.

1.- Los hisopos de algodón (Q-tips) nunca deben usarse para limpiar el interior de la oreja.

Presionando un hisopo en el oído puede causar que la cera en el canal auditivo se impacte contra el tímpano, causando tinnitus.

2.- Si trabaja en un entorno ruidoso, proteja su audición en el lugar de trabajo.

Las regulaciones de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) tienen recomendaciones para proteger la audición que incluyen el uso de tapones para los oídos o orejeras.

Siga las protecciones auditivas establecidas por su empleador.

3.- Muchos eventos recreativos, como conciertos, deportes o cacería, pueden incluir ruidos fuertes que pueden molestar a los oídos.

Use tapones para los oídos o orejeras en estas situaciones ruidosas.

No use pañuelos de papel o algodón en los oídos ya que estos no solo no ofrecen protección adecuada contra ciertos ruidos fuertes o agudos, sino que también pueden alojarse en el canal auditivo.

4.- Mantenga el volumen de los auriculares de música en un nivel razonable.

Si otros pueden escuchar tu música, o si no puedes escuchar el ruido a tu alrededor, el volumen es demasiado alto.

5.- Muchos ruidos cotidianos pueden molestar tus oídos.

Incluso mojándose el pelo o cortando el césped puede requerir tapones para los oídos o orejeras.

6.- Evite o use moderadamente las bebidas alcohólicas o con cafeína.

No fume y evite el humo de segunda mano. La nicotina en los productos de tabaco puede reducir el flujo sanguíneo a las estructuras del oído, lo que produce tinnitus.

7.- Mantener un peso saludable.

El exceso de peso puede causar presión arterial alta. La presión arterial elevada puede causar sensibilidad al ruido y al tinnitus. Haga ejercicio regularmente y coma una dieta balanceada.

¿Hay algo para disminuir la intensidad del tinnitus?

Si tiene zumbido en los oídos, hay pasos que puede seguir para disminuir la intensidad del sonido:

  • Evite los lugares donde hay ruidos fuertes.
  • Mantenga su presión arterial bajo control.
  • Reduce la ingesta de sal.
  • Evite los estimulantes como la cafeína y la nicotina.
  • Deja de preocuparte por el tinnitus, cuanto más te concentres en el ruido, más fuerte se volverá.
  • Descanse adecuadamente
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Use ruido de enmascaramiento como un reloj que hace tic-tac, una radio, un ventilador o una máquina de ruido blanco.
  • La retroalimentación biológica puede ayudar o disminuir el tinnitus en algunas personas.
  • Evite la aspirina en grandes cantidades.

Como proteger la audición

Para proteger la audición, es importante tomar medidas para prevenir la exposición a ruidos fuertes y otras causas comunes de daño auditivo. Aquí te muestro algunas recomendaciones:

1.- Reduce la exposición a ruidos fuertes: evita lugares con música alta, el uso prolongado de auriculares a un volumen alto, y utiliza protectores auditivos si trabajas en ambientes ruidosos.

2.- Mantén una distancia segura de fuentes de ruido: trata de mantenerte alejado de altavoces, equipos de música o herramientas ruidosas.

3.- Reduce la duración de la exposición: limita el tiempo que pasas en ambientes ruidosos o utilizando herramientas ruidosas.

4.- Protégete en situaciones de ruido repentino: en caso de un ruido repentino y fuerte, como una explosión, tapa tus oídos con las manos hasta que el ruido desaparezca.

5.- Realiza revisiones auditivas regulares: las revisiones auditivas periódicas pueden ayudarte a detectar y tratar a tiempo cualquier problema de audición.

6.- Mantén una buena higiene del oído: mantén limpios tus oídos para evitar infecciones y otros problemas que puedan afectar tu audición.

7.- Evita el uso de bastoncillos o hisopos: estos instrumentos pueden empujar la cera hacia el interior del oído y causar lesiones.

Recuerda que la prevención es la mejor manera de proteger tu audición. Si crees que estás experimentando algún problema auditivo, consulta a un profesional de la salud para una evaluación y tratamiento adecuados.

Conclusión

El zumbido en los oídos es una afección médica que se caracteriza por la percepción de sonidos en el oído o en la cabeza sin que exista una fuente externa de sonido. Puede ser temporal o crónico, y puede afectar a una o ambas orejas. El tinnitus puede ser causado por diversos factores, como la exposición a ruidos fuertes, enfermedades del oído, infecciones, obstrucciones, lesiones o enfermedades neurológicas.

Aunque no existe una cura para el zumbido en los oídos, existen tratamientos que pueden ayudar a reducir los síntomas, como la terapia de sonido, la terapia cognitivo-conductual, el tratamiento de la causa subyacente y, en algunos casos, medicamentos. Es importante tomar medidas para prevenir la exposición a ruidos fuertes y otras causas comunes de daño auditivo para proteger la audición. Si experimentas tinnitus persistente o recurrente, es importante que consultes a un médico o especialista en oído, nariz y garganta para una evaluación y tratamiento adecuados.

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